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Das Weiße T-Shirt

The White T-Shirt - Sunspel - Luxury Everyday Clothing - Mens Fashion

Josh Sims rühmt die Vorzüge eines beliebten Kleidungsstücks, das sich von nautischer Arbeitskleidung zu einem Basic des Kleiderschranks entwickelt hat

Es ist, zumindest oberflächlich betrachtet, das einfachste Kleidungsstück im Schrank. Es ist minimalistisch und dennoch ikonisch, suggeriert Rebellion und Jugend, oder vielleicht, dass Sie gleich ins Bett gehen. Es war eine leere Leinwand für Statement und Verkauf, Protest und Popkultur. Und lange Zeit hat es nicht das Licht der Welt erblickt, denn es wurde eher als Unterwäsche und nicht als Oberbekleidung betrachtet. Das T-Shirt, und speziell das weiße T-Shirt, ist der Nullpunkt der Kleidung.

Natürlich, wie viele gute Dinge in der Mode, hat es seinen Ursprung in einer funktionalen Umgebung. Tatsächlich, irgendwann um 1913, am Vorabend des Ersten Weltkriegs, erlaubte die US Navy das Tragen eines neuen, kurzärmeligen Unterhemdes, das sich perfekt eignete, um es bei der verschwitzten Arbeit der Schiffswartung zu tragen, oder um die Arme frei zu lassen, während man Waffen bedient. Weiß wurde kontraintuitiv gewählt, weil seine Bereitschaft, den Dreck zu zeigen, helfen würde, Hygiene zu fördern; weil es kein teures Färben erforderte und, naja, weil es gut zu den Marine-Lieblingen passte. Und doch haben die Amerikaner es aus Wollflanell gemacht, das eine Ewigkeit brauchte, um zu trocknen.

 

The White T-Shirt - Sunspel - Luxury Everyday Clothing - Mens Fashion - Sailors

 

Betreten Sie die Bühne, vielleicht durch eine Luke, und Sie sehen die britische Firma Sunspel, die in den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts ein ähnliches, langärmliges Untergewand für die tropischen Kolonien hergestellt hatte. Und es war aus Baumwolle. Zwangsläufig haben die zwei Kleidungsstücke zusammengefunden und in der Kreuzbestäubung von klugen Ideen wurde das T-Shirt, wie wir es heute kennen, geboren. Zu der Zeit, als sich der Zweite Weltkrieg abzeichnete, fand dieses äußerst nützliche militärische Kleidungsstück bereits seinen Weg in den bürgerlichen Gebrauch. „Du musstest nicht in der Armee sein, um dein eigenes persönliches T-Shirt zu besitzen“, wie es in einer Sears-Roebuck-Anzeige hieß.

 

The White T-Shirt - Sunspel - Luxury Everyday Clothing - Mens Fashion

Jane Birkin and Marlon Brando

Jane Birkin und Marlon Brando

Aber erst in den Jahren nach dem Krieg hatte das T-Shirt seine Blütezeit. Dank der Berichterstattung über Konflikte auf den Seiten von Magazinen wie Life hatte sich die Öffentlichkeit daran gewöhnt, ein Kleidungsstück zu sehen, das die muskulöse männliche Statur glorifizierte – eine Idee, die durch die Etikette zuvor besänftigt wurde. Dann folgte die Explosion der Jugendkultur und deren Darstellung von Hollywood und das T-Shirt wurde zum Symbol für alles, was neu, fortschrittlich und vielleicht auch ein bisschen beängstigend war. Sie können das Vorankommen des T-Shirts in Filmen sehen, von dem 1951 erschienenen A Streetcar Named Desire über The Wild One und Rebel Without a Cause bis hin zu West Side Story aus 1961 – das T-Shirt wurde zum Totem des Jugendaufstandes.

Es ist eine Kombination von Eigenschaften, die das Kleidungsstück seltsamerweise noch immer, ein halbes Jahrhundert später, mit sich trägt. Das T-Shirt ist immer noch ein bisschen Macho, immer noch ein bisschen trotzig und immer noch total nützlich.

 

JOSH SIMS ist Journalist und Autor von Icons of Men’s Style

 

 

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